Leslie Webb: talento e determinação

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A primeira vez que Leslie Webb se lembra de ter se perdido completamente em seu trabalho foi em uma aula de artes plásticas na faculdade. “Lembro-me de pintar por horas e sem ter noção do tempo passando”, disse ela. “Foi emocionante.”

Percebendo que estava desperdiçando o dinheiro dos pais em artes liberais, fez uma pausa na escola, trabalhando como babá para pagar as contas e demorando um pouco para pensar. No café da manhã, um dia com a família, Webb pegou um catálogo de móveis de madeira feitos à mão da Thos. Moser e ficou encantado. “Eu pensei que seria muito legal construir móveis porque é útil, mas você também pode torná-lo bonito”, disse ela.

Como se viu, o pai da família era um pintor que fazia seus próprios quadros. Ele ficou feliz em compartilhar suas habilidades básicas em madeira e Leslie começou a trabalhar na oficina. “Dizer que escolhi a fabricação de móveis como carreira não é muito preciso”, disse ela. “Ele me escolheu. Uma das lembranças mais claras que tenho é cortar um pedaço de madeira pela primeira vez. Eu não estava fazendo nada terrivelmente excitante – uma caixa de remessa para uma pintura – senti essa excitação nervosa quando a lâmina de serra afundou em um tamanho 2 × 4. ”

Logo Webb estava fabricando móveis básicos na loja, ficando como babá enquanto passava dois anos tentando aprender o ofício sozinha.

Treinamento em período integral

Para diminuir sua curva de aprendizado, Webb ingressou nos intensivos nove meses em móveis no Center for Furniture Craftsmanship, em Rockport, Maine, escolhendo o CFC porque sabia que os alunos eram incentivados a criar seu próprio trabalho.

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Linha de credenza feita de cinza branca riftsawn.

“Obter instrução de professores de alta qualidade é a maneira mais rápida de se tornar realmente qualificado”, disse Webb. “É maravilhoso estar em um ambiente em que todos estejam interessados ​​em fazer um trabalho de qualidade”.

Webb gostou especialmente de como uma professora principal a guiou pelo programa, enquanto o CFC também trouxe um novo co-professor para cada projeto. “Você vê que não há realmente uma maneira de fazer algo em madeira”, disse ela. “E você vê pessoas realmente qualificadas fazendo coisas mais difíceis.”

Em parte porque seus pais queriam que ela terminasse o curso, Webb foi para o Sheridan College, em Ontário, Canadá. “Foi um compromisso, e eu fiz o melhor possível”, disse ela.

Ela entrou no departamento de Artesanato e Design em Sheridan, seguindo a trilha de madeira / móveis. “Era mais tempo para me desenvolver e eu consegui construir o que quisesse”, disse ela. “Eu sabia que era uma oportunidade para me expandir – uma que eu não iria encontrar no mundo real”.

Um ex-aliado de Sheridan foi o próximo passo no caminho determinado de Webb para a fabricação de móveis em período integral. Ao ouvir que o editor colaborador da Fine Woodworking, Michael Fortune, morava perto de Lakefield e às vezes fazia estagiários de verão, ela ligou para ele durante o semestre da primavera antes da formatura.

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Natasha mesa ocasional em nogueira.

Depois de enviar fotos da Fortune para o trabalho dela e passar um dia em sua loja, Webb foi convidado a passar o verão de 2007 lá, onde trabalhou lado a lado com o renomado fabricante de móveis para executar suas comissões. “Foi realmente útil ver a fabricação de móveis no mundo real, que era tão diferente do que na escola”, disse ela.

“Fiz todas as perguntas que surgiram na minha cabeça naquele verão, tentando extrair o máximo de informações possível”, disse Webb. “Ele falou não apenas sobre assuntos técnicos, mas também sobre como lidar com clientes, apresentar idéias, descobrir orçamentos – informações realmente práticas que se perdem no sistema educacional – como nunca apresentar uma ideia a um cliente que você não deseja criar, e você não precisa pegar tudo o que encontrar no seu caminho. Tudo ficou comigo.

A Fortune lembra-se do tempo de Webb em sua loja com carinho. “Leslie foi uma alegria trabalhar ao lado no meu estúdio”, disse ele. “Ela possui atributos raros – é calma, mas pessoalmente orientada a explorar o que os móveis podem ser”.

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Shosh Bud Vases em bordo, noz e cereja.

Quanto ao próprio trabalho de Webb nos anos seguintes, Fortune foi ainda mais efusivo em seus elogios. “Leslie é uma designer e artesã incrivelmente talentosa e focada”, disse ele. “Todos os formulários, linhas, espaços negativos e detalhes são considerados e maravilhosamente resolvidos. Enquanto seu trabalho simboliza o movimento dos móveis de estúdio, alguns de seus projetos podem e devem ser considerados para a fabricação de lotes, para que mais pessoas possam viver com eles. ”

O caminho fica rochoso

Após o estágio de 2007 na Fortune, Webb se sentiu pronto para mergulhar como profissional em período integral, indo para a Filadélfia para se estabelecer. “Eu tinha alguns amigos lá”, disse ela. “Era perto de muitos dos principais mercados sem ser tão caro quanto morar nesses lugares”.

Webb instalou-se em um espaço cooperativo em um grande armazém. Quase imediatamente, a economia implodiu. “Foi apenas um mau momento para uma jovem fabricante de móveis”, disse ela. “As oficinas estavam fechando as atividades da noite para o dia. Se você tivesse dinheiro, poderia ter limpado a compra de equipamentos.

Ninguém tinha certeza de quanto tempo duraria a crise, então Webb permaneceu por mais um ano em Philly, eventualmente desistindo de seu apartamento e morando em sua loja por seis meses. “O proprietário me deixou entrar em uma área e chamar de” meu escritório “, disse ela,” mas ele sabia o que eu estava fazendo “.

Quando ficou claro que a economia não iria se recuperar tão cedo, Webb voltou para o Texas, sua terra natal, para ficar mais perto da família e reiniciar sua carreira.

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Graças aos valiosos contatos que ela fez no CFC, ela conheceu um hobby com uma grande loja que ficou muito feliz em compartilhá-la com um profissional que trabalhava. Os dois se tornaram amigos íntimos e ela trabalhou lá por dois anos em uma lista crescente de comissões. Ao mesmo tempo, Webb aceitou outro emprego de babá para ganhar dinheiro extra.

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Mesa de centro de mitra em carvalho branco riftsawn.

Em 2011, ela estava pronta para trabalhar em tempo integral na fabricação de móveis novamente, e fez isso comprando uma casa com uma garagem para dois carros em Georgetown, Texas, cerca de 30 minutos ao norte de Austin. “A loja é pequena, mas viável para um profissional”, diz ela. “Tenho apenas uma hipoteca e nenhum aluguel a pagar.”

Assessoria em design e localização de clientes

O trabalho de Webb é uma visão pessoal de Mid-Century Modern, que se distingue por seu jogo sutil com padrões, textura e repetição. “Todo mundo quer abordar o design como uma coisa mítica que ninguém realmente entende”, disse ela. “Mas o design pode ser ensinado e descoberto.”

Webb aprendeu os conceitos básicos de design 2D e 3D na faculdade – os princípios de linha, ritmo, proporção, textura e muito mais, que são universais na arte – e disse que outros podem fazer o mesmo sem participar de um programa de quatro anos. Ela incentiva os marceneiros a tirar proveito dos cursos acessíveis em design 2D e 3D oferecidos em faculdades comunitárias. Cursos similares também são oferecidos online.

Webb segue uma abordagem analítica da inspiração, em um esforço para capturar a essência dos objetos que ela admira. “Eu tento descobrir o que eu gosto sobre essas coisas, para não apenas copiá-las ou roubá-las”, disse ela. “Às vezes é difícil expressar palavras, mas com o tempo você verá as mesmas coisas repetidas vezes, sejam proporções, texturas ou o que for. É para isso que você se sente atraído e o encontrará em diferentes movimentos de design “.

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Baú Cobertor Haven em carvalho branco encaracolado e noz.

Depois de conhecer os elementos e sentimentos aos quais está respondendo, você pode persegui-los em seus próprios projetos, disse Webb. Para qualquer peça em particular, seu processo começa de maneira simples, com restrições de tamanho e função. “Você não está começando com uma lousa em branco”, disse ela. “Você não pode fazer uma mesa de jantar com 40 cm de altura ou 5 pés de largura”.

Em seguida, Webb começa a brincar com os elementos de seu interesse, combinando pedaços de madeira em alguns casos para experimentar idéias. “Muitas vezes, não estou tentando fazer nada específico imediatamente, mas isso pode se tornar um detalhe – como um painel de porta”, disse ela.

Quanto a encontrar clientes e vender trabalhos, ela disse: “Para mim, fazer shows com jurados e exposições em galerias é o que funciona. Mesmo que eles sejam um grande esforço e tenham suas próprias dores de cabeça, como ficar de pé e conversar com os clientes por horas, não consigo imaginar isso. “

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Linda Lou Rocker em carvalho branco riftsawn com cana de vime.

Webb aprendeu a facilitar as coisas para si mesma na estrada. “Nos primeiros dias, levei uma tonelada de shows”, disse ela. Agora ela traz apenas coisas que pode se mover sem ajuda, percebendo que esses itens mostram o estilo e a qualidade do trabalho, e os clientes podem ver peças maiores online. “Levei um tempo para descobrir isso”, disse ela.

Novo empreendimento: ferramentas manuais de ponta

Webb ouviu pela primeira vez sobre as ferramentas manuais HNT Gordon de seu instrutor principal do CFC, David Upfill Brown, que veio da Austrália onde as ferramentas são feitas. Depois que ela pediu alguns, ficou “impressionada com a qualidade deles”, disse ela. “Eu não podia acreditar que ninguém nos EUA os carregasse. Comecei a conversar com outros fabricantes de móveis sobre eles, mas as pessoas não queriam pedir da Austrália. “

Webb imaginou se poderia se tornar a distribuidora dos EUA da HNT Gordon, assim como ela fez com Michael Fortune há muitos anos, e-mail para o proprietário e fundador Terry Gordon diretamente um dia com sua proposta.

Gordon concordou e Webb iniciou seu próprio negócio de distribuição de ferramentas pequenas, a Heartwood Tools. Então, ela começou a procurar outros pequenos fabricantes de ferramentas manuais de alta qualidade que poderiam estar procurando entrar em um acordo por atacado, para evitar o aborrecimento do varejo direto. Até agora, ela recrutou

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Marcador de cauda de andorinha da Sterling Tool Works. Foto cedida por Sterling Tool Works.

dois, oferecendo uma serra de cauda de andorinha e um medidor de marcação da Florip Toolworks, em Michigan, e um martelo plano, e ferramentas de marcação e medição da Sterling Tool Works, no Alabama.

Os fabricantes de ferramentas desfrutam do acordo porque podem concentrar mais atenção no que amam – fabricar ferramentas – e vendê-los em grandes lotes de cada vez para a Webb. Ela também está gostando do novo negócio, diversificando sua renda e fornecendo ferramentas manuais de pequenos lotes sem tempo de espera para clientes que os amam tanto quanto ela.

Para possíveis candidatos que buscam seguir seus passos, Webb recomenda começar em uma boa escola. “Esses programas são bem intensos”, disse ela. “Assim, você pode descobrir se realmente gosta dele antes de investir em equipamentos, uma loja, criar um site, fazer shows e assim por diante, e depois perceber que não deseja fazer isso”.

“Ser fabricante profissional de móveis não é uma maneira fácil de ganhar a vida, por mais talentoso que você seja, mas é uma ótima maneira de ganhar a vida”, disse ela.

Fotos cortesia de Leslie Webb, exceto onde indicado

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